How do we follow God? How does God want us to live?

Clouds below the bright sky

During our life, with age, we often get thoughts about how to live right, to act properly, where to look for happiness and the true meaning of life. We do not find satisfaction either in expensive purchases or in our achievements ...

We've heard about Jesus saving our lives. Is that enough or we actually need to do anything ourselves?

Bible describes a journey of individual people and nations from the beginning of times and allows to form a pretty good picture of who God is, why He created us and what is expected from us. But let’s start at the beginning.

Let's take a look at the 10 commandments from Old testament delivered to us from God by Moses. The 10 commandments were given to people thousands of years ago, they are short and simple and serve as a great start to those who want to know what God wants from us.

  1. You shall have no other gods before me.
  2. Do not bow down to an image of anything...
  3. You hall not misuse the name of the Lord your God.
  4. Remember the Sabbath day by keeping it holy.
  5. Honor your father and mother.
  6. You shall not murder.
  7. You shall not commit adultery.
  8. You shall not steal.
  9. You shall not give false testimony against your neighbor.
  10. You shall love your neighbor as yourself.


Before we get to the details of each of the commandments, let's look at a more recent writing to get a word about these commandments from Jesus Christ, the only Son of True God.

Meester, wat is die groot gebod in die wet? En Jesus antwoord hom: Jy moet die Here jou God liefhê met jou hele hart en met jou hele siel en met jou hele verstand. Dit is die eerste en groot gebod. En die tweede wat hiermee gelykstaan: Jy moet jou naaste liefhê soos jouself. Aan hierdie twee gebooie hang die hele wet en die profete.

( Matteus 22:36-40 )

As per Jesus, the basis for all of these commandments that we are going to review is love & care for others.

1. You shall have no other gods before me. Or, You must love the Lord your God with all your heart, all your soul, and all your mind.

Throughout the history, people were creating gods from silver, gold, wood, clay and worshiping them with sophisticated rituals, sacrificing innocent animals and people, often newborns… In modern age the most common gods or idols are wealth and power. To serve these idols, we only think of how to get more money or power despite having enough already. We turn away from helping others, lose compassion towards our friends, neighbors, people in need. Instead, we need to put the God first. Love first.

Wie vader of moeder bo My liefhet, is My nie waardig nie; en wie seun of dogter bo My liefhet, is My nie waardig nie. En wie sy kruis nie neem en agter My volg nie, is My nie waardig nie. Wie sy lewe vind, sal dit verloor; en wie sy lewe verloor om My ontwil, sal dit vind.

( Matteus 10:37-39 )

What does it mean to love God and put him first? If we do not see God in our daily lives, do not hear him, how can we love him? Where can we find God?

It's probably more difficult to understand our God from Old Testament, where His care for us was often perceived as a meaningless set of strict rules and restrictions. But Jesus came down to Earth to show us the true image of our Father, our God.

As julle My geken het, sou julle my Vader ook geken het, en van nou af ken julle Hom en het julle Hom gesien.

( Johannes 14:7 )

Therefore, to understand who God is, we need to learn more about Jesus Christ, his story and his story in the New Testament.

What does it mean to love God?

As julle My liefhet, bewaar my gebooie.

( Johannes 14:15 )

And the same thing Jesus did himself. To show the world that he loves the Father, he died on the cross, for Father had asked him to do so.

Maar dat die wêreld kan weet dat Ek die Vader liefhet en doen net soos die Vader My beveel het--staan op, laat ons hiervandaan weggaan.

( Johannes 14:31 )

Let's show our love to Jesus who came down to represent God on Earth. Let's study his works to understand the true meaning of love. And the result of such love would be obeying his commandments.

Geliefdes, laat ons mekaar liefhê; want die liefde is uit God, en elkeen wat liefhet, is uit God gebore en ken God.

( 1 Johannes 4:7 )

2. Do not bow down to an image of anything

Jy mag vir jou geen gesnede beeld of enige gelykenis maak van wat bo in die hemel is, of van wat onder op die aarde is, of van wat in die waters onder die aarde is nie. Jy mag jou voor hulle nie neerbuig en hulle nie dien nie; want Ek, die HERE jou God, is 'n jaloerse God wat die misdaad van die vaders besoek aan die kinders, aan die derde en aan die vierde geslag van die wat My haat; en Ek bewys barmhartigheid aan duisende van die wat My liefhet en my gebooie onderhou.

( Eksodus 20:4-6 )

It's very hard to resist the temptation to worship something we see with our own eyes. Apart from making images of idols, we like to bow before the pictures of saints, kiss a painting of Jesus Christ and his mother Maria. And that leads us to a false view of who God is… Our God is not that picture in the church that can get burned or stolen. God is not a Bible, or Torah, or Quran or any other book or a scripture.

If we put our love, faith and hope into an image of something, with that image gone our hope will die. We forget that nobody has ever seen God. Nobody knows what Jesus Christ looked like. If the physical appearance of Jesus is that important, wouldn't God deliver a detailed description of him in the Bible?...

In real life Jesus unlikely looked like anything we've seen on any images of him. For his appearance was of nothing remarkable… Jesus is not meant to be recognized and remembered for his external appearance. Here is the description of the coming Messiah from the prophet Isaiah.

Hy tog het soos 'n loot voor sy aangesig opgespruit en soos 'n wortel uit droë grond. Hy het geen gestalte of heerlikheid gehad, dat ons Hom sou aansien nie, en geen voorkoms, dat ons Hom sou begeer nie.

( Jesaja 53:2 )

God does not want us to worship any images of anything. Instead, he wants us to know that God is love, and God can abide within us. We do not need any things to have or images to see in order to talk to him and to be with him. Poor and rich, healthy and disabled people - all have equal access to God.

Hy wat nie liefhet nie, het God nie geken nie, want God is liefde.

( 1 Johannes 4:8 )
En ons het die liefde wat God tot ons het, leer ken en geglo. God is liefde; en hy wat in die liefde bly, bly in God, en God in hom.

( 1 Johannes 4:16 )

We invite God to be with us forever, and nothing can separate us from him.

3. Do not misuse the name of the Lord your God

Jy mag die Naam van die HERE jou God nie ydellik gebruik nie, want die HERE sal die een wat sy Naam ydellik gebruik, nie ongestraf laat bly nie.

( Eksodus 20:7 )

The "name" in this context means the image and reputation. It's very easy to misinterpret and misunderstand the Lord our God. If we keep hearing "I swear by God…" or "Oh my God, this is…", "God did this with me…", "God is a lie from a fairy tales" or misusing God's name ourselves, even just saying without meaning it, we lose the meaning of sacred and powerful God. And with that we'll lose the hopes of finding Him.

En julle mag nie vals sweer by my Naam en so die Naam van jou God ontheilig nie. Ek is die HERE.

( Levitikus 19:12 )
En laat dit uitgaan, spreek die HERE van die leërskare, en dit sal kom in die huis van die dief en in die huis van hom wat vals sweer by my Naam; en dit sal binne-in sy huis vernag en dit verteer saam met sy balke en sy klippe.

( Sagaria 5:4 )

4. Remember the Sabbath day by keeping it holy

What do we know about Sabbath in the bible?

Daarby het Ek ook my sabbatte aan hulle gegee om 'n teken te wees tussen My en hulle, dat hulle kan weet dat dit Ek, die HERE, is wat hulle heilig.

( Esegiël 20:12 )
Ook mag julle geen las uit julle huise op die sabbatdag uitdra of enige werk doen nie; maar julle moet die sabbatdag heilig soos Ek julle vaders beveel het. Maar hulle het nie geluister en geen gehoor gegee nie, maar hul nek verhard om nie te luister nie en geen tugtiging aan te neem nie. As julle dan aandagtig na My luister, spreek die HERE, om geen las deur die poorte van hierdie stad op die sabbatdag in te bring nie en om die sabbatdag te heilig deur daarop géén werk te doen nie,

( Jeremia 17:22-24 )

And this.

As jy jou voet terughou van die sabbat--om nie jou sake op my heilige dag te doen nie, en as jy die sabbat 'n verlustiging noem en die heilige dag van die HERE hooghou; en as jy dit eer deur nie jou gewone gang te gaan nie, nie geleentheid vir jou sake soek of ydele taal spreek nie;

( Jesaja 58:13 )

Sabbath was given to us to have a rest from our daily routine, to not worry about things or work to do, and to free up our head from the burden of this world… However, we’ve been certainly misusing the Sabbath for thousands of years… The commandment that supposed to help us unload our burdens from our minds and clear up the pathway to God was used by people as a way to punish others.

En die skrifgeleerdes en die Fariseërs het Hom in die oog gehou, of Hy op die sabbat gesond maak, sodat hulle 'n aanklag teen Hom kon vind.

( Lukas 6:7 )

As mentioned above, this is not a day on which we are looking for benefits for ourselves or our business. And what to do when someone needs our help on a day when you can't work?

Toe sê Jesus vir hulle: Ek sal aan julle 'n vraag stel: wat is geoorloof op die sabbat--om goed te doen of kwaad te doen; om 'n lewe te red of óm te bring?

( Lukas 6:9 )
En nadat Hy almal rondom aangekyk het, sê Hy vir die man: Steek jou hand uit! En hy het dit gedoen; en sy hand is herstel, gesond soos die ander een.

( Lukas 6:10 )

Let us keep Saturdays a day in which we will not work or seek any benefit for ourselves. But even on Saturday we will not shy away from work if it helps someone else.

5. Honor your father and mother

As we grow older, parent’s role and share in our life gets smaller. Now that we've grown older, we better understand now that our parents were actually right when they taught us something, yet it takes us years of age difference between them and us to understand that. And now as they get older, it’s get harder for them to walk, sleep, and even breathe, and the laughter of their kids that they loved to hear, moved away from their house alone with the kids. And we are still years behind to understand their sorrow.

God loves us, but he also loves our parents, and wants them to do well. So let us help him, and give a little love to those who generously gave us their love, and help them at least a little brighten up their old age, which we will soon meet ourselves.

Maar iemand wat vir sy eie mense, en veral sy huisgenote, nie sorg nie, het die geloof verloën en is slegter as 'n ongelowige.

( 1 Timoteus 5:8 )

6. You shall not murder

There is not much we can add to this, except that we should not murder not just physically, but spiritually as well. Instead, we need to love our neighbors, as well as our enemies, encourage them and help them succeed.

7. You shall not commit adultery

Here we quote Jesus himself.

Julle het gehoor dat aan die mense van die ou tyd gesê is: Jy mag nie egbreek nie. Maar Ek sê vir julle dat elkeen wat na 'n vrou kyk om haar te begeer, reeds in sy hart met haar egbreuk gepleeg het. As jou regteroog jou dan laat struikel, ruk dit uit en gooi dit weg van jou af; want dit is vir jou beter dat een van jou lede vergaan en nie jou hele liggaam in die hel gewerp word nie. En as jou regterhand jou laat struikel, kap dit af en gooi dit weg van jou af; want dit is vir jou beter dat een van jou lede vergaan en nie jou hele liggaam in die hel gewerp word nie.

( Matteus 5:27-30 )

And from apostle Paul.

Want dit is die wil van God: julle heiligmaking; dat julle jul moet onthou van die hoerery; dat elkeen van julle moet weet om sy eie vrou te verkry in heiligheid en eer, nie in hartstogtelike begeerlikheid soos die heidene wat God nie ken nie; dat niemand sy broeder in hierdie saak moet bedrieg en benadeel nie, omdat die Here 'n wreker is oor al hierdie dinge, soos ons aan julle ook vantevore gesê en betuig het.

( 1 Tessalonisense 4:3-6 )

8. You shall not steal

Do not steal any things. Do not steal a boyfriend or a girlfriend. Do not steal any right for freedom, for the place under the sky…

Do not delay payment to the one you hired.

Jy mag jou naaste nie verdruk of beroof nie. Die dagloner se loon mag by jou nie tot die môre toe bly nie.

( Levitikus 19:13 )

And remember.

Skatte deur goddeloosheid verwerf, bring geen voordeel nie, maar geregtigheid red van die dood.

( Spreuke 10:2 )
Moenie dwaal nie! Geen hoereerders of afgodedienaars of egbrekers of wellustelinge of sodomiete of diewe of gierigaards of dronkaards of kwaadsprekers of rowers sal die koninkryk van God beërwe nie.

( 1 Korintiërs 6:10 )

9. You shall not give false testimony against your neighbor

Or, in short, do not lie… It may happen when we think that someone obviously did something wrong, and we add to our words more than we have actually seen or heard, ruining someone's life. God warns us about that.

'n Knopkierie en 'n swaard en 'n skerp pyl, so is 'n man wat teen sy naaste as valse getuie optree.

( Spreuke 25:18 )
'n Valse getuie bly nie ongestraf nie, en hy wat leuens uitstrooi, kom om.

( Spreuke 19:9 )
Daarom, lê die leuen af en spreek die waarheid, elkeen met sy naaste, want ons is mekaar se lede.

( Efesiërs 4:25 )
Jy mag geen valse gerug rondstrooi nie. Verbind jou nie met die skuldige om 'n kwaadwillige getuie te wees nie.

( Eksodus 23:1 )

10. You shall love your neighbor as yourself

From old testament we see a simplistic view of this commandment.

Jy mag nie jou naaste se huis begeer nie; jy mag nie jou naaste se vrou begeer nie, of sy dienskneg of sy diensmaagd, of sy os of sy esel of iets wat van jou naaste is nie.

( Eksodus 20:17 )
Jy mag nie wraakgierig of haatdraend teenoor die kinders van jou volk wees nie, maar jy moet jou naaste liefhê soos jouself. Ek is die HERE.

( Levitikus 19:18 )

Yet, as we already know from Jesus, this commandment is the foundation of the law, which is also reminded by Paul.

Want die hele wet word vervul in een woord, naamlik: Jy moet jou naaste liefhê soos jouself.

( Galasiërs 5:14 )

It's hard to overestimate this commandment. And at the same time it's hard to fulfill it. Let's be mindful to those around us. Do not turn away from those who need help. It's a blessing to be able to help others in need.

It's natural to us to look at the riches of this world. The news of this world are focused on successful, rich people, stocks & markets… Following them brings us anxiety, envy, impatience, and dries us out. And it's not where our neighbors are. Our neighbors are not in the news. They are often the poor ones who are truly grateful for the food they get, for they do not get a lot of it. They thank God for an extra day of life for their dying child. They praise God for a new friend they get, for people often avoid them. They get happy from a single word of encouragement, for they do not get much of them in prison where some of them are. For our God is with these people, as well as those who care about those around them.

Wie hom ontferm oor die arme, leen aan die HERE; en Hy sal hom sy weldaad vergelde.

( Spreuke 19:17 )

Helping our neighbors in need is what fills the emptiness inside of us. And that is what makes us closer to God.

Let's look around. We'll see co-workers, family members, our neighbors, poor people on streets. If we help these people around us, we help God.

Want Ek het honger gehad, en julle het My te ete gegee; Ek het dors gehad, en julle het My te drinke gegee; Ek was 'n vreemdeling, en julle het My herberg gegee; Ek was naak, en julle het My geklee; Ek was siek, en julle het My besoek; in die gevangenis was Ek, en julle het na My gekom. Dan sal die regverdiges Hom antwoord en sê: Here, wanneer het ons U honger gesien en gevoed; of dors, en te drinke gegee? En wanneer het ons U 'n vreemdeling gesien, en herberg gegee; of naak, en geklee? En wanneer het ons U siek gesien of in die gevangenis, en na U gekom? En die Koning sal antwoord en vir hulle sê: Voorwaar Ek sê vir julle, vir sover julle dit gedoen het aan een van die geringstes van hierdie broeders van My, het julle dit aan My gedoen.

( Matteus 25:35-40 )
Alles wat julle dan wil hê dat die mense aan julle moet doen, net so moet julle aan hulle ook doen; want dit is die wet en die profete.

( Matteus 7:12 )
Maar Ek sê vir julle wat luister: Julle moet jul vyande liefhê en goed doen aan die wat vir julle haat.

( Lukas 6:27 )

These are the 10 commandments, the ten simple instructions that God gave us long time ago. They are given to us from the one who loves and cares for us. The 10 commandments is a good start for us to start following now and to get a deeper understanding of who Christ is, who showed us the true meaning of the law and the sinless life.

We highly recommend reading the Gospel from Bible covering the life, death and resurrection of Jesus Christ and his Earthly life.

And below  there are some quotes from both Old and New testaments that can help us tune up our lives further.

Elkeen wat 'n oortreder is en nie bly in die leer van Christus nie, hy het God nie. Wie in die leer van Christus bly, hy het die Vader sowel as die Seun.

( 2 Johannes 1:9 )
Soos gehoorsame kinders moet julle nie jul lewe inrig volgens die begeerlikhede wat tevore in julle onwetendheid bestaan het nie. Maar soos Hy wat julle geroep het, heilig is, moet julle ook in jul hele lewenswandel heilig word,

( 1 Petrus 1:14-15 )
en julle eer daarin te stel om rustig te lewe en julle eie sake te behartig en met julle eie hande te werk, soos ons julle beveel het, sodat julle welvoeglik kan wandel teenoor die wat buite is, en aan niks behoefte mag hê nie.

( 1 Tessalonisense 4:11-12 )

One of the most difficult things to do is to understand what our wealth is really for…

Kyk, kom dit nie van die HERE van die leërskare dat volke arbei vir vuur en nasies hulle afmat vir niks nie? Want die aarde sal vol word met die kennis van die heerlikheid van die HERE soos die waters die seebodem oordek.

( Habakuk 2:13-14 )
Want ons het niks in die wêreld ingebring nie; dit is duidelik dat ons ook niks daaruit kan wegdra nie. Maar as ons voedsel en klere het, moet ons daarmee vergenoeg wees. Maar die wat ryk wil word, val in versoeking en strikke en baie dwase en skadelike begeerlikhede wat die mense laat wegsink in verderf en ondergang. Want die geldgierigheid is 'n wortel van alle euwels; en omdat sommige dit begeer, het hulle afgedwaal van die geloof en hulleself met baie smarte deurboor.

( 1 Timoteus 6:7-10 )

Be humble and don't think highly of yourself.

Pronk nie voor die koning nie, en staan nie op die plek van die grotes nie. Want dit is beter dat vir jou gesê word: Kom op hierheen! --as dat jy verneder word voor 'n edele wat jou oë gesien het.

( Spreuke 25:6-7 )
Om baie heuning te eet, is nie goed nie, maar om swaar sake na te speur, is 'n eer.

( Spreuke 25:27 )
Mensekind, wat is die hout van die wingerdstok meer as al die hout--die wingerdrank wat onder die hout van die bos is? Word daar hout van geneem om vir 'n stuk werk te gebruik? Of neem 'n mens daar 'n pen van om allerhande goed aan op te hang? Kyk, dit is aan die vuur oorgegee om verteer te word; as die vuur sy twee ente verteer het en sy middelste stuk geskroei is, sal dit deug vir 'n stuk werk? Kyk, toe dit heel was, kon daar niks van gemaak word nie; hoeveel minder, as die vuur dit verteer het en dit geskroei is, sal daar dan nog iets van gemaak kan word.

( Esegiël 15:2-5 )
Maar Hy gee groter genade; daarom sê Hy: God weerstaan die hoogmoediges, maar aan die nederiges gee Hy genade. Onderwerp julle dan aan God; weerstaan die duiwel, en hy sal van julle wegvlug. Nader tot God, en Hy sal tot julle nader. Reinig die hande, julle sondaars, en suiwer die harte, julle dubbelhartiges!

( Jakobus 4:6-8 )
En ons versoek julle, broeders, vermaan die onordelikes, bemoedig die kleinmoediges, ondersteun die swakkes, wees lankmoedig teenoor almal. Sorg dat niemand 'n ander kwaad vir kwaad vergeld nie; maar jaag altyd ná wat goed is, teenoor mekaar sowel as teenoor almal. Wees in alles dankbaar, want dit is die wil van God in Christus Jesus oor julle.

( 1 Tessalonisense 5:14,15,18 )
En julle, broeders, moet nie in goeddoen verflou nie.

( 2 Tessalonisense 3:13 )
Hierdie ses dinge haat die HERE, en sewe is vir sy siel 'n gruwel: trotse oë, 'n leuenagtige tong en hande wat onskuldige bloed vergiet, 'n hart wat onheilsplanne beraam, voete wat haastig na die kwaad toe loop, een wat as valse getuie leuens uitstrooi en tussen broers tweedrag saai.

( Spreuke 6:16-19 )
Die lamp van die liggaam is die oog. As jou oog dan reg is, sal jou hele liggaam verlig wees.

( Matteus 6:22 )
want daar sal 'n tyd wees wanneer hulle die gesonde leer nie sal verdra nie, maar, omdat hulle in hul gehoor gestreel wil wees, vir hulle 'n menigte leraars sal versamel volgens hulle eie begeerlikhede,

( 2 Timoteus 4:3 )
Maar vermy dwase strydvrae en geslagsregisters en twis en stryery oor die wet, want dit is nutteloos en doelloos.

( Titus 3:9 )
En word nie aan hierdie wêreld gelykvormig nie, maar word verander deur die vernuwing van julle gemoed, sodat julle kan beproef wat die goeie en welgevallige en volmaakte wil van God is.

( Romeine 12:2 )
En juis daarom ook moet julle met aanwending van alle ywer by julle geloof voeg die deug, en by die deug die kennis, en by die kennis die selfbeheersing, en by die selfbeheersing die lydsaamheid, en by die lydsaamheid die godsvrug, en by die godsvrug die broederliefde, en by die broederliefde die naasteliefde.

( 2 Petrus 1:5-7 )
Moenie die wêreld liefhê of die dinge wat in die wêreld is nie. As iemand die wêreld liefhet, dan is die liefde van die Vader nie in hom nie. Want alles wat in die wêreld is--die begeerlikheid van die vlees en die begeerlikheid van die oë en die grootsheid van die lewe--is nie uit die Vader nie, maar is uit die wêreld. En die wêreld gaan verby en sy begeerlikheid, maar hy wat die wil van God doen, bly vir ewig.

( 1 Johannes 2:15-17 )

And remember, whatever you do, do it with God in your hearts.

'n Bedevaartslied. Van Salomo. As die HERE die huis nie bou nie, tevergeefs werk die wat daaraan bou; as die HERE die stad nie bewaar nie, tevergeefs waak die wagter. Tevergeefs dat julle vroeg opstaan, laat opbly, brood van smarte eet- net so goed gee Hy dit aan sy beminde in die slaap!

( Psalms 127:1-2 )